Glasgow orphelin de son « Old Firm »

31
août
2012

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Catégorie : Europe

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De grands derbys sont joués chaque année dans le monde entier, mais au pays du Loch Ness se joue le plus vieux du monde, le Old Firm. Avec près de 350 rencontres au compteur depuis 1888, ce match qui dépasse les limites du football n’aura probablement pas lieu cette année, la faute à la rétrogradation des Rangers en Division 4 le 13 juillet dernier.

Glasgow/Celtic : Une rivalité au-delà du sport

Le Old Firm c’est bien sûr le duel des deux plus grandes équipes d’Ecosse qui dominent outrageusement la Scottish Premier League (SPL) depuis des années : les Glasgow Rangers (54 fois champion d’Ecosse) et le Celtic Glasgow (43 fois champion). Mais au-delà de l’aspect sportif, ce match c’est aussi l’affrontement de deux mouvances.

D’un côté le Celtic FC, lié à la communauté catholique et à la culture Irlandaise, de l’autre les Rangers soutenus par la population protestante de la ville et fidèle à la couronne Britannique.  Pendant des années, la confrontation de ces deux identités à donné lieu à des affrontements en marge du derby, notamment pendant le conflit Nord-Irlandais

Depuis, même si les tensions se sont (un peu) apaisées entre les supporters des deux clubs,  le jour du match c’est avant tout l’honneur et la suprématie d’une culture qui se joue sur le rectangle vert.

Le "Old Firm", c'est aussi un match dans les tribunes

Le “Old Firm”, c’est aussi un match dans les tribunes

La descente en enfer des Rangers

Mais voilà, toutes les bonnes choses ont une fin. Placé en redressement judiciaire depuis février 2012 après avoir cumulé près de 160 millions d’euros de dettes, les Glasgow Rangers se voient exclus de la SPL puis relégués en quatrième division par le vote de 25 des 30 clubs de la Ligue Ecossaise de football le 13 juillet 2012*.
Ce jour là, les Bhoys (surnom des sympathisants du Celtic) jubilent dans toute la ville. Ils comprennent tous que le titre de champion et la qualification pour le tour préliminaire de la Ligue des Champions ne peut plus  leur échappé pendant les prochaines saisons. On ne voit pas comment Motherwell, Dundee United ou encore Heart of Midlothian pourrait rivaliser avec le grand Celtic.

Ils jubilent donc, mais ils savent aussi qu’ils viennent de perdre leurs meilleurs ennemis et que le championnat d’Ecosse vient de  perdre sa vitrine. Car soyons sérieux, le football Ecossais ne vivait que par les 4 Old Firm de la saison. On parle là d’un championnat seulement classé 18ème au dernier classement UEFA derrière l’Ukraine, L’Autriche et même Chypre ou Israël et les 150 millions de téléspectateurs qui regardaient le Old Firm ne vibreront pas de la même façon pour un Celtic – Heart que pour un Celtic – Rangers, même avec le You’ll Never Walk Alone du Celtic Park aussi frissonnant soit t’il.

Et maintenant ?

Désormais en 4ème division, les Rangers vont devoir cravacher pour remonter les échelons du championnat d’Ecosse. Après 3 journées le club compte 1 victoire et 2 matchs nuls. Selon toute vraisemblance, il devrait dominer cette division, mais l’apprentissage d’un club comme les Rangers à ce niveau là pourrait s’avérer plus délicat que prévu. Pour ce qui est du Old Firm, la seule occasion possible pour retrouver ce match de légende serait la coupe d’Ecosse et nul doute que si l’occasion se présente, les fidèles de l’Ibrox Stadium ou du Celtic Park pousseront les leurs comme leurs ainés le faisaient  lors de leur première rencontre, il y à 124 ans !

*Quand on sait que non loin de là, Manchester United a une dette qui culmine à près de 900 M€, ou que les géants Madrilènes et Barcelonais sont respectivement endettés à hauteur de 350 M€ et 400 M€ et qu’ils peuvent chaque année achetés des joueurs à coup de millions d’euros, on ne peut que soutenir le projet de fair-play financier voulu par Michel Platini dès 2015.

Auteur : Thomas

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