Et si c’était LA saison de Liverpool ? (4/6)

18
septembre
2014

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Catégorie : Dossiers

APP revient avec vous sur ce qui a fait de Liverpool une légende de l’histoire du foot jusqu’à l’année décisive qui attend l’emblématique Steven Gerrard.

Plus de 24 longues années que le Kop d’Anfield patiente de retrouver les saveurs jouissives d’un titre de Premier League Anglaise. Dans l’ombre de Manchester United, Arsenal ou Chelsea, puis des Citizens, Liverpool F.C. n’a du se contenter que des miettes, mais « n’aura jamais marché seul ». APP revient avec vous sur ce qui a fait de ce club une légende de l’histoire du foot jusqu’à l’année décisive qui attend l’emblématique Steven Gerrard.

La longue marche sans titre de Premier League : « You’ll Never Walk Alone » (4/6)

La traversée du désert est entamée. Quelques éclats de Robbie Fowler, plutôt adroit devant les cages adverses, associé à Michael Owen, le plus jeune scoreur anglais un soir de mai 1997 à l’âge de 17 ans et 143 jours, font renaître quelque espoir de titre à la fin de la décennie 1990. Au mieux, les Reds s’intercalent à peine sur le podium de Premier League. Rien à voir avec les succès d’antan.

Gérard Houiller débarque en 1998. Il façonne progressivement une équipe avec quelques recrues françaises en guise de retouches, car ce bon vieux Gégé, il se croit dans un « conte de fée » après avoir enseigné dans sa jeunesse à Liverpool et s’être juré de devenir un jour le manager des mythiques Reds. Et l’année 2001 donnera raison à sa philosophie de jeu puisqu’il considère que l’on peut se préparer au succès, mais pas le programmer. Il n’a donc pas tout voulu comme tel, mais a bien préparé sa troupe. 2001, une année au cours de laquelle les Scousers pillent tous les trophées possibles (Cup, Coupe de la League, Coupe UEFA, Community Shield, Supercoupe de l’UEFA) et Owen le Ballon d’Or. Tous sauf… le titre ! Damned !

Les problèmes de santé cardiaque de Gérard Houiller et son manque de constance dans les résultats des Reds en Premier League pointé par les supporters conduisent le club à ne pas renouveler son contrat en 2004. Rafael Benitez est choisi pour lui succéder. A l’instar de son prédécesseur, c’est une armada de joueurs de la nationalité du manager, donc espagnols, comme Xabi Alonso et Luis Garcia, qui atterrit sur les bords de la Mersey. En revanche, Benitez devra composer sans Michael Owen parti sous les cieux galactiques du Real.

APP revient avec vous sur ce qui a fait de Liverpool une légende de l’histoire du foot jusqu’à l’année décisive qui attend l’emblématique Steven Gerrard.

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Benitez a connu une floppée de remerciements avant de croiser la route du succès en tant qu’entraîneur au C.F. Valencia : 2 titres de champion d’Espagne 2002, 2004 et Coupe/Supercoupe UEFA 2004. Pas suffisant pour que Kily Gonzalez ne lui accorde sa reconnaissance considérant qu’il a bénéficié de la qualité des joueurs recrutés par Hector Cuper, l’ex-entraîneur de Valence double finaliste en 2000 et 2001 de la C1. Attendu au tournant, il parvient à hisser les Scousers sur le toit de l’Europe en 2005 en remportant la Ligue des Champions dans une finale d’anthologie face au Milan A.C. Menés 0-3, Steven Gerrard est repositionné en clé de voûte du système offensif à la mi-temps et les liverpuldiens rattrapent leur retard en 6 minutes avant de l’emporter aux tirs au but.

Quelques autres trophées suivront avec la Cup en 2006, une finale de C1 cette fois perdue en 2007 et une seconde place de Premier League en 2008. Il est finalement démis de ses fonctions en 2010… le titre n’étant toujours pas là.

 

Retrouvez ici la 3ème partie du dossier “Et si c’était LA saison de Liverpool”

Auteur : Kévin Boucard

Travailleur social et médiateur familial, APP me permet de renouer avec ma passion la plus ancienne: décortiquer et partager toute l'actu du foot ! C'est une "addiction" qui m'a frappé dès mes 10 ans !

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